MATS ROMBAUT // ROMBAUT

Visionär und entschlossen engagiert setzt Mats Rombaut mit seiner veganen Schuhmarke Rombaut seine wildesten Ideen in die Tat um. Seit 2012 verändert er das Gesicht der Mode und zeigt, dass Umweltverantwortung und Kreativität Hand in Hand gehen können. Wir haben ihn getroffen.

MONNIER Frères : Wie haben Sie Ihre ersten Schritte in der Modebranche gemacht?

Mats Rombaut : Meine Eltern wollten nicht, dass ich Mode studiere. Deswegen habe ich zunächst mein Wirtschaftsstudium abgeschlossen, bevor ich nach Paris zog, um meine ersten Schritte in der Mode zu machen. Damals war ich 21 Jahre alt. Ich begann mit einem Praktikum im Bereich Public Relations, um Französisch zu lernen, dann machte ich ein weiteres bei Lanvin in der Produktentwicklung für Herrenaccessoires. Somit begann ich, mich besonders für Accessoires und Schuhe zu interessieren. Ich habe dann einige weitere Erfahrungen gesammelt, bevor ich 2-3 Jahre später meine eigene Marke auf den Markt brachte. Ich war mit dem gesamten Produktionsprozess und der Menge an Abfall, die ich überall sah, unzufrieden und wollte versuchen, die Dinge zu ändern.

M.F. : Wie lange ist das her?

M.R. : Sieben Jahre, aber am Anfang habe ich mich mehr mit Materialien und Herstellungsverfahren beschäftigt. Und da ich zu dieser Zeit nicht wirklich ein Designer war, musste ich erst meine Erfahrungen sammeln. Ich schäme mich nicht für meine ersten Kollektionen, aber sagen wir einfach, dass sie viel simpler waren als heute. Alles wurde in Italien handgefertigt. Ich war in allen Produktionsphasen sehr engagiert. Seitdem haben wir viele Tests mit natürlichen und biologisch abbaubaren Materialien wie Baumrinde durchgeführt. Dennoch bin ich der Meinung, dass die Geburt der Marke eigentlich vor 3 Jahren stattfand, als wir begannen, mit Fotografen zusammenzuarbeiten, um Öffentlichkeitsarbeit zu betreiben... Wir haben beschlossen, ein wenig gegen die Codes der Mode zu verstoßen, und das war der eigentliche Zeitpunkt, an dem die Marke bekannt wurde.

M.F. : Ihre Modelle sind in limitierter Auflage erhältlich. Liegt das daran, dass Sie rar, umweltbewusst oder beides sein wollen?

M.R. : Wir wollen, dass unsere Modelle etwas Besonderes sind, und in der Anfangszeit der Marke wollten wir die Lust auf vegane Schuhe wecken. Zu dieser Zeit stellte nur Stella McCartney hübsche vegane Schuhe her, aber für Frauen. Für Männer gab es nichts. Wir hatten also vor, modische Schuhe zu schaffen, die gleichzeitig umweltfreundlich, vegan und trendy sind. Deshalb war es auch sinnvoll, Schuhe in limitierter Auflage herzustellen: nicht für den Massenmarkt, sondern als exklusive Marke. Auch heute noch begrenzen wir unsere Produktion, um nachhaltige Mode zu machen.





M.F. : Wenn Sie Ihre Kreationen in 3 Wörtern beschreiben müssten…

M.R.: Innovativ, visionär und umweltverantwortlich. Immer mit dem Gedanken der Offenheit. Wir wollen, dass unsere Produkte für alle Menschen attraktiv sind. Wir diskriminieren niemanden aufgrund seiner sozialen Herkunft, seines Geschlechts oder seiner Hautfarbe.

M.F. : Und welche 3 Wörter beschreiben Sie am besten?

M.R. : Das ist eine sehr schwierige Frage. Ich würde sagen, harte Arbeit und Hartnäckigkeit. Ich gebe nicht so leicht auf...

M.F. : Was war der bedeutendste Moment in Ihrer Karriere?

M.R. : Es gab mehrere, wie z.B. das erste Mal, dass die Marke bei "Comme des Garçons" in Tokio verkauft wurde. Für mich als Neueinsteiger in der Mode war es ein bisschen verrückt. In letzter Zeit gab es auch Unterstützung von Personen, die nicht wirklich in der Branche tätig sind, wie zum Beispiel Lil Nas X. Als US-Rapper war er 50 Wochen lang in den USA mit "Old Town Road", einer Mischung aus Rap und Country, auf Platz eins der Charts. Diese Art der Unterstützung hilft der Marke wirklich, zu wachsen und ein neues Publikum zu erreichen.

M.F. : Was ist das Lieblingsstück Ihrer Kreationen?

M.R. : Ich bin wirklich verrückt nach unserem neuesten Paar Schuhe. Wir haben seinen Namen noch nicht, aber wir nennen ihn vorerst "Alien". Es handelt sich um einen Hybridschuh, eine Mischung aus Stiefeln und Turnschuhen, der eine echte Herausforderung in Bezug auf das Design darstellt.

M.F. : Wenn Sie keine Schuhe entwerfen würden, welche anderen Accessoires würden Sie dann herstellen?

M.R. : Wir fangen allmählich an, Taschen, Kappen und einige Prêt-à-Porter Stücke herzustellen, während wir uns weiterhin auf unser Flaggschiff konzentrieren: Schuhe.

M.F. : Wie sehen Sie die Mode in 10 Jahren?

M.R. : Die Menschen werden weiterhin Kleidung und Accessoires kaufen, um sich zu differenzieren und zu zeigen, zu welcher Gruppe sie gehören. Ich denke jedoch, dass dies auf eine vernünftigere Art und Weise geschehen wird, dass sich jeder an die ökologischen Realitäten anpassen muss. Es wird vielleicht keine großen Shows mehr geben, wie wir sie kennen, sondern die Mode wird wahrscheinlich virtueller und daher weniger

 





M.F. : Welche Botschaft möchten Sie mit der Wahl rein pflanzlicher Materialien vermitteln?

M.R.: In Wirklichkeit gibt es nicht nur eine, sondern mehrere Botschaften. Wir schützen Tiere und wollen sie nicht töten. Wir wollen also zeigen, dass ein veganes Produkt sowohl Design als auch Qualität sein kann. Wir glauben auch, dass die Tierhaltung eine Rolle bei Umweltproblemen und beim Klimawandel spielt. Tatsächlich sind wir durch die Herstellung veganer Produkte umweltfreundlicher, und wir bemühen uns, jeden Tag noch umweltfreundlicher zu werden, indem wir an neuen biologisch abbaubaren Materialien arbeiten, um die Umwelt noch weniger zu belasten. Wir versuchen, die Grenzen zu erweitern, Mode-Codes zu brechen, anderen Marken zu zeigen, dass es Alternativen gibt: Ja, man kann schöne Schuhe machen, ohne Leder zu verwenden.

M.F. : Würden Sie heute sagen, dass es für einen jungen Designer damals eine riskante Wette war?

M.R. : Auf jeden Fall! Damals war in den Geschäften Pelz oder Leder ein Muss. Die Kunden wollten nichts über vegane Mode hören. Erst vor kurzem haben die Käufer das Potenzial unserer Marke erkannt, da Prominente sie zu tragen begannen, was uns Sichtbarkeit und Ansehen verschafft und das Vertrauen der Menschen erhöht hat.

M.F. : Tatsächlich war die vegane Mode damals viel weniger - wenn überhaupt - entwickelt als heute. Können wir Ihrer Meinung davon sprechen, dass ein neues, kollektives Bewusstsein dazu geführt hat?

M.R. : Ich glaube, es hat ein kollektives Bewusstsein gegeben, und die Menschen beginnen zu erkennen, dass wir Veränderungen brauchen, um die Ressourcen unseres Planeten zu erhalten. Es hat mit Lebensmitteln angefangen und jetzt langsam sprechen wir mehr und mehr über nachhaltige Mode. Sowohl kleine als auch sehr große Marken stellen ökologisch verantwortungsvolle Capsule Kollektionen her. Es braucht Zeit, aber nach und nach ändern sich die Mentalitäten.

M.F. : Ist es das Material, das die Modelle inspiriert, oder die Modelle, die die Wahl der Materialien inspirieren?

M.R. : Am Anfang kam die Inspiration hauptsächlich von den Materialien. Sie haben die Modelle diktiert. Wir schauten uns die uns zur Verfügung stehenden Materialien an, und je nachdem, was wir damit machen konnten, wurden Modelle entworfen. Daher die Einfachheit der ersten Kollektionen. Jedoch muss man zugeben, dass die Auswahl an veganen Materialien zu dieser Zeit sehr begrenzt war. Heute ist das anders, wir können aufgrund der verschiedenen Möglichkeiten, die uns zur Verfügung stehen, ausgefallenere Entwürfe kreieren. So können wir zunächst mit dem zeichnerischen und gestalterischen Aspekt beginnen, bevor wir uns mit der Materialwahl und dem Entwurf befassen.